Vor der Prohibition und religiösen Radikalisierung unter der Herrschaft von Zia Ul Haq im Jahr 1977 florierte das Nachtleben Pakistans. In der geschäftigen Metropole Karatschi servierten Clubs wie Excelsior, Oasis, Samar und Club 007 offen Alkohol, beherbergten amerikanische Jazzmusiker wie Dizzie Gillespie und Duke Ellington und zogen professionelle Bauchtänzerinnen aus fremden Städten wie Beirut, Kairo, Teheran und Istanbul an .

Weitreichender Konservatismus hat Pakistans Nachtleben lahmgelegt und jede Chance für Tanzmusik vereitelt. In den letzten Jahren haben jedoch regionale Stabilität und liberalistische Strömungen das Interesse an elektronischer Musik jenseits von House-Partys und Underground-Raves geweckt.

Diplo trat 2016 in Islamabad auf, bevor er 2018 zusammen mit Valentino Khan und Chrome Sparks für eine pakistanische Version seiner berühmten Mad Decent Block Party zurückkehrte. Danny Avila, FDVM und Clean Bandit gehören zu den anderen internationalen Dance-Music-Acts, die in den letzten Jahren in Pakistan aufgetreten sind.

Hunza Verse, ein kürzlich veranstaltetes Musikfestival im Norden Pakistans, war bereit, eine weitere Knospe in der blühenden Puppe der pakistanischen Tanzmusik-Epoche zu werden. Im Gegensatz zu vielen vorherigen Veranstaltungen tauschte das Fest Stadtlandschaften gegen schneebedeckte Berge und konzentrierte sich auf Gemeinschaft statt Menschenmenge und lokales Talent statt internationale Acts.

Das Musikfestival fand in Hunza, einem Tal im nördlichen Teil der pakistanischen Region Gilgit-Baltistan, statt.

Das von Evntm organisierte 370-Personen-Festival verlief letzten Monat reibungslos, aber kurz darauf setzte die Social-Media-Propaganda die Veranstaltung mit Vorwürfen der Vulgarität, des Drogenkonsums, des Mülls und der Missachtung der lokalen Kultur in Brand. Die Gegenreaktion ging so weit, dass lokale Beamte dazu veranlassten, Musikfestivals in Hunza zu verbieten.

EDM.com sprach mit dem Gründer des Festivals Faran Khan und Marketingleiter Zayan Abedeen, um sich mit der Ursache des Aufruhrs sowie der Organisation und Motivation hinter Hunza Verse auseinanderzusetzen.

Ein Festival der Fantasie geboren

Khans Sehnsucht, in Hunza ein Musikfestival zu veranstalten, brodelt seit einigen Jahren.

„Ich habe Hunza zum ersten Mal vor vier Jahren auf einer Reise mit meinen Freunden besucht“, sagte er. „Ich habe die Berge gesehen und dachte: ‚Wir können hier etwas unternehmen, warum ist das niemand?’ Die Art von Bergen, die wir haben, sie sind die besten der Welt. Ich bin viel gereist, aber die Ausmaße der Berge, die wir in Pakistan haben, habe ich nirgendwo anders gesehen. Stellen Sie sich vor, Nicholas Jaar oder Lane 8 spielen eines Tages hier .”

Leider sagt Khan zu dieser Zeit, dass sein Optimismus von anderen nicht erreicht wurde. „Die Idee dieses ganzen Festivals war für Pakistaner so unwirklich“, erinnert er sich. „Wer auch immer ich sprach, sagte: ‚Ja klar, eines Tages.’ Ich dachte: ‘Nein, ich will das wirklich machen! Könnt ihr ein Teil davon sein?’ Ich habe nach Investoren und anderen gesucht, die mir dabei helfen könnten, aber niemanden gefunden. Alle dachten, dass das nicht passieren kann, aber ich habe immer wieder versucht, es herauszufinden.“

Trotz fehlender Unterstützung blieb Khan standhaft und nahm es auf sich, die Idee eines Musikfestivals in Hunza voranzutreiben.

“Ich bin in den letzten drei Jahren buchstäblich in ein Gästehaus nach Hunza gezogen. Ich wusste, wenn ich das tun muss, muss ich dort bleiben und alles herausfinden”, sagte er. „Wenn du das in einer Großstadt wie Karatschi oder Islamabad machst, musst du nur eine Event-Firma holen, jemanden einstellen und sie können die Arbeit für dich erledigen. Aber nicht in Hunza. Die Community ist so stark , sie müssen dich kennen, um dir die Erlaubnis zu geben, so etwas in dieser Größenordnung zu tun. Ich musste Logistik, Unterkunft finden, die lokale Kultur und Gemeinschaft verstehen, um sie daran teilhaben zu lassen, um es produktiv zu machen Hunzais.“

Die Gemeinschaft in der Nähe halten

Die Zusammenarbeit mit der lokalen Gemeinschaft war eine wichtige Säule bei der Organisation des Festivals. Khan feierte die Vorstellung, dass “die gesamte Gemeinschaft bei uns war, sie waren ein Teil davon.” Er sagt, sie hätten bei der Planung “von der Unterkunft über die Logistik bis hin zur Holzbeschaffung” geholfen.

“Ich selbst habe mit 40 oder 50 lokalen Hunzais zusammengearbeitet, um verschiedene Teile der Veranstaltungen zu verwalten und durchzuführen”, erläuterte Abedeen. “Sie wurden alle dafür bezahlt, für dieses Festival zu arbeiten. Alle waren in Hochstimmung und hatten keinerlei Probleme mit der Veranstaltung. Es wurden Genehmigungen von der höchsten bis zur niedrigsten Polizeiebene eingeholt. Ein NOC [No Objection Certificate] wurde für die Veranstaltung gegeben, nachdem mehr als 15 Unterschriften von örtlichen Ältesten in Passu an die örtliche Polizeistation übergeben wurden, um diese Veranstaltung zu genehmigen. Auch viele hochrangige Funktionäre waren an allen drei Veranstaltungstagen anwesend, um sicherzustellen, dass alles in Ordnung war.“

Evntm-Mitarbeiter beim Aufbau einer Bühne beim Musikfestival Hunza Verse.

“Als Einheimischer, der das Festival besuchte, denke ich, dass Hunza Verse eines der besten Dinge war, die Hunza passieren konnte”, sagte Wajid Abbas, ein Einheimischer aus Hunzai, der das Festival besuchte, gegenüber EDM.com. “In den drei Tagen waren die meisten Hotels und Pensionen ausgebucht. Es hat uns geholfen, aus dem Trott herauszukommen, in den wir kurz nach dem Covid-19-Einbruch geraten waren. Festivals wie dieses können den Tourismus so stark ankurbeln, dass Ausländer es tun werden.” wollen nach Pakistan kommen, um Festivals wie Hunza Verse in der Natur zu besuchen.“

Ein Feuersturm in den sozialen Medien

Die Organisatoren von Hunza Verse gerieten unter Beschuss, nachdem die pakistanisch-kanadische Influencerin Rosie Gabrielle, eine selbsternannte “solo weibliche Motorrad-Abenteuerreisende, Fotografin und Videokünstlerin”, auf Instagram ihre Ablehnung des Festivals zum Ausdruck brachte.

In einem aufrührerischen Beitrag, der über 35.000 Likes gesammelt und eine Flut von Berichterstattung in großen pakistanischen Nachrichtenagenturen ausgelöst hat, behauptete Gabrielle, Hunza Verse habe „Hunzas Kultur zerstört“ und „schlechtes Verhalten, Drogen, Vulgarität, Rave-Partys und viel Müll hinterlassen“. .”

EDM.com bat Gabrielle um einen Kommentar, aber sie lehnte ein Interview ab.

„Es ist so einfach, Dinge über soziale Medien zu verbreiten, man kann innerhalb weniger Tage jede Erzählung über jeden erstellen und sein Leben vermasseln“, sagte Khan. “Jene sind [Gabrielle’s] Bedenken haben, können wir ein Gespräch führen, um sie zu klären. Ich dachte, wir könnten uns hinsetzen oder telefonieren, weil ich ihren Mann direkt kenne. Als ich nach Hunza zog, war er auch dort, es gab überhaupt kein Rindfleisch. Damit habe ich überhaupt nicht gerechnet.”

Die Gegenreaktion ging über die Ablehnung von Hunza Verse hinaus und betraf Khan persönlich, sagt er, nachdem Gabrielle ihn online gedoxxt hatte. „Sie hat drei oder vier Stories gepostet und auch mein Profil geteilt. Aus diesem Grund bekam ich Morddrohungen“, sagte er. „Und ein kürzlich von mir veröffentlichter Beitrag über Hunza Verse hatte ungefähr fünf- oder sechshundert Hasskommentare. Mein Posteingang war mit Morddrohungen überflutet, alle verloren ihre Scheiße.”

Obwohl Khan mit Morddrohungen und persönlichen Angriffen bombardiert wurde, blieb er im Gespräch gefasst. „Auch wenn ihre Bedenken berechtigt wären, hätte ich sie direkt angesprochen“, fuhr er fort. „Dieses ganze Festival war mein Leidenschaftsprojekt – es war nicht etwas, was ich für Geld gemacht habe. Ich plane das seit vier oder fünf Jahren. Ich war in den Bergen, weg von meiner Familie. Sie baten mich, bei ihnen in den USA zu bleiben, aber ich sagte: ‘Nein, ich muss das tun.’ Und nach all den Jahren der Anstrengung, nachdem ich eine Show gemacht habe, beschuldigt mich am nächsten Tag jemand, ‚Sexpartys‘ zu geben.“

“Die Leute, die sich über das Ereignis beschweren, sitzen Hunderte von Meilen entfernt virtuelle Signale und formen das Ereignis in etwas um, das es nicht war”, fügte Abedeen hinzu. “Wie kann jemand Rechenschaft ablegen, wenn er nicht einmal vor Ort war?”

Umgang mit öffentlichen Anliegen

Gabrielles Anschuldigungen sind schwerwiegend und haben aufgrund ihrer Verbindungen zu wiederkehrenden Problemen in der Region, die leicht als wahr angenommen werden können, einen öffentlichen Aufschrei ausgelöst. Der Tourismus in Nordpakistan, insbesondere in Hunza, hat ein berüchtigtes Abfallproblem. Die lokale Kultur in Hunza wird sorgfältig bewahrt und hat andere Werte und Normen als andere Teile Pakistans, insbesondere Großstädte. Elektronische Musik – innerhalb und außerhalb Pakistans – wird oft fälschlicherweise als Weg für Drogen und Ausschweifungen bezeichnet.

Angesichts der Schwere der Anschuldigungen brachen Khan und Abedeen ihre Seite der Geschichte mit EDM.com.

Khan baute auf die Jahre in Hunza aus, um die Einheimischen in die Organisation des Festivals einzubeziehen, und sagte, die Botschaften, die er von der örtlichen Gemeinde erhalte, seien „völlig gegensätzlich“. “Glauben Sie mir, wenn die Einheimischen Probleme hatten, ich war drei Tage am selben Ort, sie hätten mich verarschen können – es war eins-zwei-drei für sie”, sagte er. „Aber wie gesagt, sie wussten alles über mich. Sie waren da draußen, um mich zu unterstützen.“

Die Einbeziehung der Gemeinschaft erstreckte sich auch auf die Musik. „Der erste Tag der Veranstaltung war ganz den lokalen Hunzai-Künstlern gewidmet und stand allen Einheimischen offen“, sagte Abedeen. „Außerdem trat am zweiten Tag ein lokaler Hunzai-DJ kurz vor meinem eigenen Set auf.“

„Vier Hotels in der Gegend waren mit Festivalbesuchern aus ganz Pakistan komplett ausgebucht“, fuhr Abedeen fort und bezeichnete die finanziellen Auswirkungen des Festivals als Segen für die lokale Wirtschaft. „Die Restaurants in dieser Gegend blieben rund um die Uhr geöffnet, da mehrere Festivalbesucher zu jeder Tageszeit Geschäfte machten. Dies ist unglaublich wichtig für eine Gemeinschaft, die während der Pandemie mit Problemen konfrontiert war.“

„Was das legitime Problem des Mülls angeht, hatte keines der Bilder, die Rosie aufstellte, etwas mit dem Festival zu tun“, stellte Abedeen klar. „Es waren allgemeine Bilder von Müll, der in den nördlichen Gebieten Pakistans gefunden wurde. Wie mir nahestehende Menschen wissen, setze ich mich auch für die Müllbeseitigung ein, sei es in Bergregionen oder in meiner eigenen Müllstadt. Ich arbeite in der Eventbranche und habe das Müllproblem bei Festivals und Events in ganz Pakistan beklagt.”

“Aber gerade bei diesem Festival haben wir am zweiten und dritten Tag keinen Müll gesehen. Was am Vortag unvermeidlich anfiel, wurde am Morgen danach akribisch beseitigt. Dies war ein wichtiger Teil der logistischen Planung der Veranstaltung, und etwas, das allen Mitarbeitern von Hunza Verse sehr am Herzen lag. Wir kümmern uns um unser eigenes Land und sind gut genug ausgebildet, um zu wissen, was Umweltverschmutzung damit anrichtet.”

Als Reaktion auf unbegründete Anschuldigungen der Drogenwerbung beklagte Abbemo diejenigen, die bei der Veranstaltung den illegalen Drogenkonsum behaupteten, und behauptete, dass “Drogen und Alkohol offiziell aus den Räumlichkeiten verboten wurden.” “Jederfalls auf der ganzen Welt oder in Pakistan”, fügte er hinzu. “Es ist unmöglich, jede einzelne Person, die es verstecken oder einschleichen könnte, vollständig einzuschränken.”

Ausblick auf Tanzmusik in Pakistan

Khan dachte darüber nach, wie er die Dinge für sein nächstes Musikereignis verbessern könnte, und sagte, er erwäge einen anderen Ansatz, damit er die Erzählung kontrollieren kann. „Ich muss ein Team von Influencern behalten, weil jemand eine gefälschte Erzählung erstellen könnte“, sagte er. „Aber im Ernst, ich möchte, dass alle Nachrichtenagenturen da draußen sind und live berichten. Dann kann niemand behaupten, es sei ein geheimer Rave gewesen. Es war überhaupt kein Geheimnis. Ich habe dieses Festival über Instagram beworben, ebenso die Künstler. Es war kein Underground-Rave.“

Khan blickt auf grünere Weiden in der Hoffnung, Pakistans Tanzmusikszene voranzutreiben.

„Wir gehen mit einem Team von Einheimischen auf einen Gipfel auf einem 6.000 Meter hohen Berg und brechen zwei Weltrekorde: das höchste DJ-Set der Welt und die höchste Tanzparty der Welt“, erklärte Khan. „Wir Braunen, wir lieben es zu tanzen! Dies ist für Pakistan von den Pakistanis. Wir bekommen keine internationalen Wanderer aus Großbritannien oder so – es ist nur die Jugend Pakistans, die das macht. Dies ist buchstäblich meine Antwort an all diese Blogger und alle, die versuchen, die Dinge für uns zu vermasseln. Wir haben das.”